El nuevo hormigón enriquecido con grafeno ahorra hasta un 20 % el coste total de un edificio y se aplica como el tradicional

Un gimnasio en Amesbury (Inglaterra) será el primer edificio del mundo construido con hormigón enriquecido con grafeno. Las obras comenzaron el pasado mes de mayo y forman parte del proyecto de los investigadores de la Universidad de Manchester (pionera en estudio de grafeno) y la empresa de construcción Nationwide Engineering, curiosamente fundada por antiguos alumnos de la universidad.

Los estudios llevados a cabo en este campo confirman que la combinación de hormigón y grafeno es capaz de producir un hormigón tan fuerte que no necesita refuerzo de acero, consigue ahorrar un 30 % del material y reduce un 20 % el coste total del edificio. Este proyecto pionero se convertirá, según los investigadores, en un “laboratorio vivo” que permitirá medir y evaluar el rendimiento del material. Hasta ahora ha habido dos vertidos de hormigón con grafeno en lo que será el futuro gimnasio: uno inicial de 234 m2, el 6 de mayo, y uno más reciente de 495 m2, el día 25.

Ingenieros de la empresa Nationwide Engineering.

El grafeno en la construcción

El grafeno es uno de los materiales más fuertes descubiertos por la ciencia, además del más fino conocido por el hombre. Tiene la propiedad de ser 200 veces más fuerte que el acero, pero a su vez es seis veces más ligero. Asimismo, es un excelente conductor de calor y electricidad, que cuando se combina con gases y metales puede producir diferentes materiales con excelentes cualidades.

Si a las propiedades del grafeno se suman las del hormigón, se obtiene un nuevo material cuyos creadores aseguran que “se usa igual que el hormigón tradicional”, por lo tanto no implicaría una nueva formación para los trabajadores y trabajadoras. “Hemos producido una mezcla de aditivos a base de grafeno que no perturba el punto de uso. Esto significa que podemos dosificar nuestro aditivo directamente en la planta de producción de hormigón como parte de su sistema actual, por lo que no hay ningún cambio en la producción ni en los constructores”, según Craig Dawson, director de Aplicaciones del Centro de Innovación en Ingeniería del Grafeno, de la Universidad de Manchester.

La sostenibilidad del hormigón enriquecido con grafeno

El coste medioambiental de la producción de cemento para hormigón es muy elevado y Naciones Unidas ya ha avisado que para 2030 la industria de la construcción debe reducir sus emisiones de CO2 a la mitad (actualmente representa el 38 % del total de emisiones).

Según Nationwide Engineering, aplicando este nuevo material en la construcción se podría reducir hasta un 2 % de las emisiones en todo el mundo. El precio del hormigón enriquecido con grafeno es un 5 % más que el tradicional. Sin embargo, afirman, se necesita menos cantidad, por lo que la compañía calcula que usar este material puede suponer entre un 10 % y un 15 % de ahorro al cliente.

Fuente: El Confidencial

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La evaluación y control de riesgos higiénicos en construcción, protagonistas del último webinar de la Fundación Laboral

La Fundación Laboral de la Construcción, a través de su área de Seguridad y Salud, celebró, el pasado jueves, 27 de mayo, un encuentro técnico on line, centrado en la presentación de interesantes novedades sobre determinadas herramientas, servicios y soluciones técnicas, que permiten resolver con especial eficacia la evaluación, gestión y control de los riesgos higiénicos en las obras de construcción.

Para ello, el webinar contó con la participación de dos empresas de especial relevancia, experiencia, y especialización en la materia como son Hilti y Valora Prevención.

Durante una hora de duración, los asistentes pudieron conocer nuevas herramientas y soluciones técnicas, así como procedimientos y metodologías de mediciones y análisis, con ejemplos prácticos en materia de evaluación y control de riesgos higiénicos, tales como: polvo en suspensión, ruido, vibraciones, productos químicos, etc.

Mario Segura, responsable de Medioambiente, Seguridad y Salud de la Fundación Laboral de la Construcción de Castilla-La Mancha, fue el encargado de explicar las diferentes herramientas y recursos relacionados con los riesgos higiénicos en las obras de construcción que la FLC pone a disposición del sector en la renovada web LineaPrevencion.com, entre los que se encuentran manuales, vídeos, carteles y trípticos, páginas web y todo un elenco de materiales para divulgar la prevención de este tipo de riesgos en el sector.

Mario Segura, responsable de Medioambiente, Seguridad y Salud de la Fundación Laboral de la Construcción de Castilla-La Mancha

Mario Segura, responsable de Medioambiente, Seguridad y Salud de la Fundación Laboral de la Construcción de Castilla-La Mancha

Entre todos ellos, destacó recursos relacionados con los agentes físicos como el ruido y las vibraciones, y contaminantes químicos como el polvo, las nanopartículas, el amianto, la sílice cristalina respirable (SCR) y los productos utilizados habitualmente en construcción. Todos ellos son materiales desarrollados con la financiación de la Fundación Estatal para la Prevención de Riesgos Laborales, F.S.P., que pueden descargarse, de forma gratuita, desde la web de Línea Prevención.

Desde Hilti, Francisco Blázquez, licenciado en Ciencias Químicas y técnico superior en prevención de riesgos laborales, detalló los riesgos de trabajar expuesto al polvo en la construcción y presentó soluciones técnicas y novedades en herramientas manuales y equipos de trabajo para capturar el polvo en el origen y reducir su concentración en el ambiente.

Explicó que se trata de un riesgo que genera riesgos de seguridad y salud, debido a las enfermedades respiratorias y otros efectos, como irritaciones, que produce en los operarios expuestos, además de aumentar la posibilidad de sufrir accidentes al dificultar la visibilidad y la concentración de los trabajadores. Asimismo, afecta al medio ambiente, produciendo polución en el entorno y a la productividad, ya que se requieren trabajos extra de limpieza, se generan averías por su acumulación en las herramientas y se reduce el rendimiento en el trabajo. Algunos ejemplos de materiales presentes en las obras que generan polvo de SCR son el hormigón, granito, piedra, ladrillo, teja, mármol, azulejo, etc.

Francisco Blázquez García (Hilti) licenciado en Ciencias Físicas, técnico superior en PRL.

Francisco Blázquez García (Hilti) licenciado en Ciencias Físicas, técnico superior en PRL.

Asimismo, afirmó que la construcción “es el sector que tiene mayor número de trabajadores expuestos a agentes cancerígenos”, siendo la sílice uno de los principales, y aportó varios ejemplos relacionados con tareas cotidianas, como realizar una roza en una pared de ladrillo, que genera 17 kilogramos de polvo en una hora, el corte de un bloque de hormigón que genera 12 kilogramos de polvo en una hora, una demolición, 6 kilogramos por hora, y una perforación ligera con broca, 1,5 kilogramos de polvo por hora. Son tareas en las que se puede sobrepasar el límite de exposición permitido si no se adoptan las medidas adecuadas.

Contra estas situaciones, existen diferentes medidas para gestionar el riesgo, como la reducción del polvo mediante su aspiración en el foco donde se produce, la aplicación de métodos húmedos (con aporte de agua), el uso de equipos de protección individual (EPI) y la limpieza con medios de aspiración adecuados, en lugar de barrido o uso de aire comprimido, para evitar la dispersión del polvo en el ambiente.

Asimismo, es necesario disponer de información adecuada sobre los riesgos derivados de la exposición y la forma de prevenirlos, por lo que también es fundamental una formación específica en esta materia, destacando los efectos que la exposición genera a largo plazo.

Por su parte, Sonia Gómez, licenciada en Ciencias Químicas, técnico superior en PRL e higienista industrial de Valora Prevención, se centró en la “Importancia de la correcta identificación y medición de los riesgos higiénicos en la construcción. Responsabilidades derivadas de la ausencia de mediciones e integración de medidas preventivas. Ejemplos prácticos”.

Durante su presentación, Sonia Gómez hizo una exposición y análisis de dos casos prácticos sobre diversos trabajos con presencia y exposición a sílice cristalina, así como una demostración sobre la forma correcta de medir la presencia de sílice cristalina respirable en entornos de trabajo.

Sonia Gómez Ríos, licenciada en Ciencias Químicas, técnico superior en PRL, higienista industrial de Valora Prevención.

Sonia Gómez Ríos, licenciada en Ciencias Químicas, técnico superior en PRL, higienista industrial de Valora Prevención.

“La participación en estos foros es importante para concienciar. Hay muy pocas mediciones en la construcción necesarias para valorar si los procedimientos son adecuados o no, y evitar riesgos laborales y futuras enfermedades”, valoró la técnica en Higiene Industrial.

“Formar e informar es una de las medidas organizativas necesarias para prevenir riesgos laborales”

Recordó que las enfermedades profesionales no se manifiestan de manera inmediata, sino que pueden pasar años antes de diagnosticar una silicosis o un cáncer de pulmón. El protocolo médico establece que hay que guardar un histórico de 40 años y mantener controles médicos periódicos para detectar síntomas y signos precoces de los daños derivados de la exposición a sílice cristalina respirable.

También hizo referencia al nuevo “Protocolo de vigilancia sanitaria específica de silicosis”, establecido a finales de 2020, al clasificarse la sílice cristalina como agente cancerígeno en el Real Decreto 1154/2020. “Si la presencia de sílice cristalina en la composición de una materia prima es superior o igual al 1 % habrá que evaluar los riesgos higiénicos para tomar las medidas preventivas oportunas, y se hará a través de las mediciones, que se hacen imprescindibles” A partir del 31 de diciembre de 2021, el valor límite ambiental será de 0,05 miligramos por metro cúbico.

La presentación concluyó destacando la importancia de “formar e informar a los trabajadores como medida organizativa necesaria para prevenir riesgos laborales”, concluyó Sonia Gómez.

Un momento durante el webinar sobre evaluación y control de los riesgos higiénicos en la construcción.

Un momento durante el webinar sobre evaluación y control de los riesgos higiénicos en la construcción.

La Fundación Laboral de la Construcción ya está trabajando para la organización y celebración de un próximo webinar gratuito sobre la prevención de riesgos laborales en trabajos con maquinaria autopropulsada.

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* Si no pudiste asistir al encuentro sobre “Evaluación y control de los riesgos higiénicos en la construcción: Nuevas herramientas y soluciones técnicas”, puedes acceder al vídeo con todas las ponencias que tuvieron lugar el pasado 27 de mayo.

* Inscríbete ya en el próximo webinar, gratuito, previsto para el 10 de junio, a las 11.00 horas, titulado: Modificación del Reglamento de Instalaciones Térmicas en Edificios. ¿Cómo me afecta?”

Conoce y accede a los manuales y recursos de consulta disponibles en Línea Prevención, totalmente gratuitos.

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