El nuevo hormigón enriquecido con grafeno ahorra hasta un 20 % el coste total de un edificio y se aplica como el tradicional

Un gimnasio en Amesbury (Inglaterra) será el primer edificio del mundo construido con hormigón enriquecido con grafeno. Las obras comenzaron el pasado mes de mayo y forman parte del proyecto de los investigadores de la Universidad de Manchester (pionera en estudio de grafeno) y la empresa de construcción Nationwide Engineering, curiosamente fundada por antiguos alumnos de la universidad.

Los estudios llevados a cabo en este campo confirman que la combinación de hormigón y grafeno es capaz de producir un hormigón tan fuerte que no necesita refuerzo de acero, consigue ahorrar un 30 % del material y reduce un 20 % el coste total del edificio. Este proyecto pionero se convertirá, según los investigadores, en un “laboratorio vivo” que permitirá medir y evaluar el rendimiento del material. Hasta ahora ha habido dos vertidos de hormigón con grafeno en lo que será el futuro gimnasio: uno inicial de 234 m2, el 6 de mayo, y uno más reciente de 495 m2, el día 25.

Ingenieros de la empresa Nationwide Engineering.

El grafeno en la construcción

El grafeno es uno de los materiales más fuertes descubiertos por la ciencia, además del más fino conocido por el hombre. Tiene la propiedad de ser 200 veces más fuerte que el acero, pero a su vez es seis veces más ligero. Asimismo, es un excelente conductor de calor y electricidad, que cuando se combina con gases y metales puede producir diferentes materiales con excelentes cualidades.

Si a las propiedades del grafeno se suman las del hormigón, se obtiene un nuevo material cuyos creadores aseguran que “se usa igual que el hormigón tradicional”, por lo tanto no implicaría una nueva formación para los trabajadores y trabajadoras. “Hemos producido una mezcla de aditivos a base de grafeno que no perturba el punto de uso. Esto significa que podemos dosificar nuestro aditivo directamente en la planta de producción de hormigón como parte de su sistema actual, por lo que no hay ningún cambio en la producción ni en los constructores”, según Craig Dawson, director de Aplicaciones del Centro de Innovación en Ingeniería del Grafeno, de la Universidad de Manchester.

La sostenibilidad del hormigón enriquecido con grafeno

El coste medioambiental de la producción de cemento para hormigón es muy elevado y Naciones Unidas ya ha avisado que para 2030 la industria de la construcción debe reducir sus emisiones de CO2 a la mitad (actualmente representa el 38 % del total de emisiones).

Según Nationwide Engineering, aplicando este nuevo material en la construcción se podría reducir hasta un 2 % de las emisiones en todo el mundo. El precio del hormigón enriquecido con grafeno es un 5 % más que el tradicional. Sin embargo, afirman, se necesita menos cantidad, por lo que la compañía calcula que usar este material puede suponer entre un 10 % y un 15 % de ahorro al cliente.

Fuente: El Confidencial

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