¿Podrían convertirse los ladrillos en las futuras baterías de nuestros hogares?

Un equipo de investigadores de la Universidad de Washington en St. Louis ha descubierto la manera de convertir los ladrillos en baterías para almacenar energía en nuestros hogares. La investigación, publicada recientemente en la revista Nature Communications, sienta las bases de una tecnología que, si bien todavía está dando sus primeros pasos, podría cambiar nuestra percepción del material de construcción más popular que conocemos.

Los investigadores explican el uso de los ladrillos en sus estudios gracias a su estructura porosa y su composición, rica en óxido de hierro, que le da ese color rojizo característico. La idea está en utilizar vapores químicos para reaccionar con los óxidos de hierro y rellenar los poros de los ladrillos con un plástico conductor, llamado Pedot. Este polímero es capaz de crear una red de nanofibras en el interior del ladrillo.

Esta estructura de nanofibras almacena y conduce electricidad ofreciendo una muy baja resistencia. Uno de los efectos más llamativos de estas reacciones químicas es que, durante la investigación, los ladrillos pasaron de su tradicional color rojo a un azul oscuro.

Por el momento, varios ladrillos pueden encender una luz LED. Julio D'Arcy Research Laboratory.

Por el momento, varios ladrillos pueden encender una luz LED. Julio D’Arcy Research Laboratory, Washington University in St. Louis.

Éste es el primer paso para convertir los ladrillos en supercondensadores, elementos que se pueden recargar más veces que una batería convencional antes de perder su capacidad de almacenamiento. Por ejemplo, una pared de ladrillos se podría recargar hasta 10.000 veces antes de ver reducida su capacidad

Uno de los grandes retos a los que se enfrentan ahora los investigadores es aumentar la densidad de energía de estos supercondensadores. La densidad de energía de estos primeros ladrillos es de sólo el 1 % de la que ofrecen las baterías de iones de litio, pero el objetivo de los investigadores es igualar sus propiedades a un precio mucho más bajo. 

Por el momento, las investigaciones han demostrado que varios ladrillos pueden encender una luz LED, y los cálculos del equipo apuntan a que una pared de 60 ladrillos podría alimentar la iluminación de emergencia durante 50 minutos y tardaría 13 en recargarse.

Como señala para el periódico The Guardian, el profesor de Electrónica de Potencia de la Universidad de Warwick, Richard McMahon, si bien este trabajo es una “interesante demostración” de la posibilidad de almacenar energía, todavía queda “un largo camino” hasta su aplicación práctica

¿Podría tener esta tecnología algún efecto negativo en la estructura del ladrillo? Según apunta Julio D’Arcy, uno de los investigadores del estudio, para The Guardian, las reacciones llevadas a cabo sí que pueden tener un pequeño efecto debilitador de las propiedades estructurales del ladrillo, si bien D’Arcy señala que, en la actualidad, los ladrillos se utilizan esencialmente en fachadas decorativas. 

Aunque la carga almacenada por estos primeros ladrillos todavía es pequeña, el estudio considera que un muro de ladrillos conectados sí que necesitaría un revestimiento aislante. Durante la investigación se utilizó resina epoxi, que incluso permitía el funcionamiento de los ladrillos bajo el agua. 

* Echa un vistazo a la investigación completa en la Revista Nature Communications.

Fuentes: The Guardian, El Confidencial, The Conversation.

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Este verano, protégete frente al calor en la construcción con los recursos gratuitos de la Fundación Laboral

Con la llegada del verano, el aumento de las temperaturas hace que el trabajo en obras de construcción, uno de los sectores más expuestos a las condiciones climáticas adversas, lleve aparejados importantes riesgos para la salud de los trabajadores.

Es en esta época del año cuando se hace más necesario que nunca aplicar medidas de prevención frente a los golpes de calor o al estrés térmico. Por este motivo, la Fundación Laboral de la Construcción pone un año más a disposición de los trabajadores y empresas del sector una serie de recursos gratuitos con los que ayudar a que el trabajo a pie de obra sea más seguro.

Entre las herramientas con las que cuenta la entidad paritaria destacan una serie de carteles informativos con consejos y recomendaciones preventivas. Entre estos carteles, que pueden descargarse de manera gratuita en la página web de Línea Prevención, se ha elaborado uno para evitar el ‘estrés térmico’. En este cartel se recomienda evitar el consumo de bebidas alcohólicas y con cafeína, planificar los trabajos para evitar zonas de sol, beber agua de forma abundante o usar ropa transpirable, entre otros consejos. El contenido de este recurso se complementa con un díptico informativo sobre este tipo de exposición con más datos sobre los síntomas, secuelas y medidas preventivas a tomar.

Parte del díptico informativo sobre el estrés térmico en la construcción.

Parte del díptico informativo sobre el estrés térmico en la construcción.

Otro de los carteles que se pueden descargar en la web de Línea Prevención, bajo el título ‘No te quemes, protégete del calor’, recoge ocho recomendaciones para evitar los golpes de calor, como reducir el esfuerzo durante las horas más calurosas del día, evitar comidas copiosas o de difícil digestión o utilizar cremas solares y gafas de sol. Por último, el tercero de los carteles ayuda a los trabajadores a tener en cuenta otro de los ‘peligros invisibles’ del verano: la radiación solar ultravioleta. En este cartel se presenta la amenaza, se incluyen los factores de riesgo que deberían considerarse, efectos que tiene sobre la salud o las principales medidas de protección que se pueden adoptar.

Manual gratuito sobre buenas prácticas frente a condiciones climáticas adversas

Además de los carteles, la Fundación Laboral también cuenta con una guía informativa sobre ‘Buenas prácticas para la prevención de los riesgos laborales de los trabajadores expuestos a condiciones climatológicas adversas’. Este manual gratuito ha sido editado con la financiación de la Fundación Estatal para la Prevención de Riesgos Laborales (F.S.P.), e informa sobre los factores de riesgo asociados a las condiciones climatológicas, analiza su impacto y aporta medidas preventivas.

A lo largo de las páginas de este manual se abordan, entre otros temas, las obligaciones legales relacionadas con las condiciones climatológicas, la influencia de estas condiciones en el trabajo, y se ofrecen nociones de primeros auxilios para actuar frente a la exposición al calor.

Cartel "No te quemes, protégete del calor", disponible en la página web de Línea Prevención.

Cartel “No te quemes, protégete del calor”, disponible en la página web de Línea Prevención.

La Fundación Laboral también cuenta desde hace unos años, en su portal Línea Prevención, con varios vídeos que ayudan a explicar, de forma más clara y directa, los efectos de los golpes de calor sobre la salud de los trabajadores. A través de estos recursos se analizan algunas recomendaciones a cumplir a pie de obra o los elementos que no pueden faltar en la ‘equipación’ de los trabajadores para protegerse del riesgo solar. Por su parte, un tercer vídeo que hace hincapié en la necesidad de adoptar a diario las medidas mínimas contra los golpes de calor, mientras la situación de riesgo persista.

Curso on line gratuito para los profesionales del sector

Por último, en materia de formación, la Fundación Laboral también imparte el curso gratuito ‘Protección frente a la exposición solar’. Esta formación está disponible en la plataforma formativa on line de la entidad paritaria, y ya son cerca de 800 los profesionales del sector que se han formado en este curso.

A lo largo de sus cuatro horas de duración se analizan los principales factores de riesgo asociados al calor y a la radiación solar, sus efectos en la salud, así como las medidas preventivas que se pueden tomar frente a la exposición al sol y a cómo actuar en caso de emergencia por exposición prolongada al calor.

* Echa un vistazo a los carteles informativos, a la guía ‘Buenas prácticas para la prevención de los riesgos laborales de los trabajadores expuestos a condiciones climatológicas adversas’ o inscríbete en el curso on line gratuito ‘Protección frente a la exposición solar’.

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¿Por qué escoger la FP en construcción? Todas las respuestas, en la I Jornada de Puertas Abiertas on line del Centro de FP de la Fundación en Aragón

El sector de la construcción se presenta hoy, según los expertos, como uno de los sectores clave en la recuperación económica tras la crisis provocada por el Covid-19. La idea de la construcción como impulsora de la economía, unida a la necesidad de mano de obra cualificada y a la falta de relevo generacional, brinda a los jóvenes una oportunidad irrechazable para avanzar en su futuro profesional.

Bajo este objetivo, descubrir todas las salidas profesionales que ofrece la FP en Construcción para los jóvenes, la Fundación Laboral de la Construcción de Aragón organiza el próximo martes, 16 de junio (de 13:00 a 14:10) la I Jornada de Puertas Abiertas on line del Centro de FP de Villanueva de Gállego (Zaragoza).

Ciclos de FP ofertados por la Fundación Laboral en Aragón.

Ciclos de FP ofertados por la Fundación Laboral en Aragón.

Durante el encuentro se darán a conocer los diferentes grados formativos en construcción que ofrece la Fundación Laboral de Aragón para el curso 2020-2021 y cuya solicitud de matrícula está establecida por el Gobierno regional, del 19 al 25 de junio. Los ciclos, totalmente gratuitos, son los siguientes: el Grado Superior en “Prevención de riesgos profesionales”, los Grados Medios de “Técnico en construcción” y de “Técnico de excavaciones y sondeos”, y el curso de FP Básica de “Reforma y Mantenimiento de edificios”.

En el encuentro virtual participarán Vicente Lafuente, gerente de la Fundación Laboral de la Construcción de Aragón, Leonor Villaluenga, directora de FP del Centro de la Fundación Laboral de la Construcción de Aragón, así como los profesores del Centro, José Joaquín Escriche, Lourdes Carreras, Óscar Llorente y Xosé Manuel López. Para conocer de primera mano lo que supone cursar uno de estos ciclos especializados en el sector se contará con la intervención de Pablo Palacín, alumno del ciclo de Grado Medio en “Técnico en Construcción”, y Antonio Solana, exalumno del mismo ciclo, quien reconoce que “el Centro de la Fundación en Aragón cuenta con un profesorado con mucha experiencia y que le han abierto muchas puertas tanto a nivel laboral como a nivel personal, enseñándome muchos valores como el trabajo en equipo o la toma de decisiones”.

Esta jornada virtual se presenta como una gran oportunidad para estar al día de una formación reglada con un porcentaje de empleabilidad superior al 80 %, que utiliza metodologías colaborativas basadas en proyectos, que incluye prácticas en empresas y que cuenta con profesores que son profesionales en activo con amplia experiencia.

* Más información sobre los ciclos de FP de la Fundación Laboral de Aragón.

* Inscríbete en la I Jornada de Puertas Abiertas on line del Centro de FP de la Fundación en Aragón.

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