Railsand, el proyecto español para combatir la abrasión de la arena en el AVE a la Meca

El trayecto de 444 km que separa las dos ciudades santas del Islam en menos de tres horas gracias a línea de alta velocidad entre La Meca y Medina acaba de cumplir sus 1.000 primeros viajes.

Cuando ya han pasado nueve meses desde su inauguración, los trabajos de evaluación y mantenimiento están siendo muy complicados debido a las altas y cambiantes temperaturas, a la erosión de la arena del desierto, así como a la humedad del ambiente, ya que parte de la línea discurre cercana a la costa.

Para combatir este problema, las empresas ArcelorMittal y Copasa, junto a los centros tecnológicos Ceit-IK4 e Idonial, trabajan en un proyecto innovador denominado ‘Railsand. Su objetivo es diseñar unos nuevos carriles y ruedas del tren para hacer frente a condiciones de abrasión extraordinarias. En palabras de Albi San Emeterio, investigador del Ceit-IK4: “El desgaste de los carriles de las líneas ferroviarias ubicadas en clima desértico se puede incrementar entre dos y cuatro veces debido a la presencia de arena; así, este proyecto permitirá reducir los costes de mantenimiento”.

Ave a la Meca entrando en la estación.

AVE a la Meca entrando en la estación.

A través de esta iniciativa financiada con Fondos Feder y auspiciada por el Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades, se está trabajando en la composición química del acero y el desarrollo de tratamientos termomecánicos y térmicos para conseguir un nuevo tipo de carril endurecido, con una menor tasa de desgaste y más resistente a la corrosión. Asimismo, los ingenieros del proyecto están definiendo un proceso de reducción de la escoria de la fundición de hierro, con el fin de utilizarla como balasto en las vías.

Por otro lado, ‘Railsand’ permitirá crear un software para calcular el coste del ciclo de vida del carril, a partir de las características de la infraestructura y su optimización. Este software ofrecerá información para decidir las inversiones en el carril y el balasto, los procedimientos de mantenimiento en ambos y la operativa de la línea en cuanto se refiere a velocidad, tipo de vehículos, cantidad de arena, etc. “La aplicación considerará la vida remanente de la vía tras las operaciones de mantenimiento”, apunta San Emeterio.

Unai Alvarado, director del grupo de Ferrocarril del Ceit-IK4.

Unai Alvarado, director del grupo de Ferrocarril del Ceit-IK4.

En este proyecto de investigación, que se puso en marcha en julio del pasado año y está previsto que acabe en diciembre de 2020, trabaja un equipo compuesto por entre 15 y 20 personas de las empresas citadas.

Desde el centro tecnológico Ceit-IK4, perteneciente a la Universidad de Navarra, se trabaja actualmente en el diseño de los ensayos para caracterizar el desgaste del nuevo material de carril y en la definición de los requisitos de la aplicación software. Están llevando a cabo simulaciones ‘multibody’, que permitirán determinar las fuerzas de contacto en diferentes condiciones de circulación.

Los trabajos de los investigadores que participan en el proyecto Railsand no solo servirán para mejorar las labores de mantenimiento del AVE a la Meca, sino que sus conclusiones serán extrapoladas a otras líneas ferroviarias similares para construir el AVE del futuro.

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Conoce las ofertas de empleo en la construcción más destacadas del mes…

Continuamos con las publicaciones de empleo en nuestro blog. De esta manera, cada principio de mes, podrás consultar algunas de las ofertas de trabajo más destacadas y que han sido recientemente publicadas en nuestro portal de empleo construyendoempleo.com. Consulta a continuación toda la información disponible en cada oferta e inscríbete en la que más se ajuste a tus perspectivas laborales:

Oficial de 1ª. Electricista. Empresa ofrece 50 vacantes para oficiales y ayudantes, para su incorporación inmediata en el montaje eléctrico de una Planta de Energía Fotovoltaica en Chiprana (Zaragoza). Será necesaria una experiencia mínima de tres años en el caso de los oficiales, mientras que para los ayudantes no será necesario contar con experiencia acreditada. Sin embargo, se requerirá la acreditación de formación en el sector eléctrico. También se valorará la residencia cercana al lugar de trabajo o disponibilidad de cambio de residencia hasta la finalización del proyecto.

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Albañiles. Empresa del sector busca dos albañiles con experiencia mínima de dos años para incorporación inmediata como albañil u oficial de primera en Lugo. Será imprescindible haber recibido formación en materia de prevención de riesgos laborales.

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Conductor de maquinaria. Empresa situada en Valencia busca un/a maquinista de obra pública con jornada completa para el mantenimiento y correcto uso de la máquina asignada (fresadora, tandem, extendedora, etc). Será imprescindible disponer de formación de 20 horas o 6 horas en materia de Maquinaria de Movimiento de Tierras, así como contar con vehículo propio.

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Pulidor-abrillantador de suelos (terrazo y similares). Empresa en Baleares ofrece una vacante de pulidor de suelos. Las tareas fundamentales a desempeñar serán: pulimentar y vitrificar pavimentos de mármol, terrazo y hormigón, dar tratamientos hidrófugos para pavimentos de interior, exterior y fachadas. Se valorará contar con experiencia previa en el sector, sobre todo en trabajos de marmolería. Será necesario vivir en Manacor o alrededores y disponer de carné de conducir B1. La empresa ofrecerá un contrato temporal con opción a estable y salario según valía del candidato. La jornada será completa, con horario intensivo (de 7.30 horas a 15.30 horas).

Más información: https://www.construyendoempleo.com/#/mainPage?offer=8357

Conductor de camión. Empresa en Guadalajara oferta dos vacantes para desempeñar el puesto de conductor de camión. Será imprescindible contar con el carné C+E, tacógrafo digital y CAP. Se valorará contar con experiencia previa.

Más información: https://www.construyendoempleo.com/#/mainPage?offer=8338

Ferrallista. Empresa de construcción precisa de un ferrallista para la zona de Manresa (Barcelona). Será necesario disponer de formación en materia de prevención de riesgos laborales. Asimismo, se valorará contar con una experiencia mínima de 5 a 10 años en el sector.

Más información: https://www.construyendoempleo.com/#/mainPage?offer=8324

Pintor. Empresa busca en Bizkaia cubrir un puesto de lacador a pistola. Se requiere experiencia demostrable para lacar, barnizar y realizar diversas terminaciones en muebles y metal en cabina a pistola. Se valorará que el candidato sea una persona responsable, autosuficiente y detallista.

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Encargado de Obra. Empresa constructora con sólida estructura desea cubrir un puesto de encargado de obra para su incorporación inmediata, en un proyecto de edificación en La Rioja. Los candidatos deben contar con una experiencia mínima de 5 a 10 años en proyectos de edificación.

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Gruista. Empresa busca incorporar un conductor/a de grúa con el carné C + CAP para la construcción de un complejo hotelero en el sur de Tenerife. Las funciones serán la carga y descarga de los camiones, así como realizar los desplazamientos necesarios. Los candidatos deberán contar con experiencia de 5 años, formación en PRL, y estar en posesión del carné de operador de grúa torre.

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Jefe de obra. Empresa del sector requiere un jefe/a de obra para trabajos de edificación en la provincia de Madrid. Los candidatos deberán contar con experiencia de al menos 3 años desempeñando funciones de jefe de obra de edificación: organización y planificación de los trabajos y personal; resolución de averías e incidencias; gestión de personal propio, subcontratas y recursos materiales para el desarrollo del servicio; negociación con el cliente, elaboración de presupuestos; negociación con proveedores; control plazos; gestión, desarrollo y producción de obra. Asimismo, será necesario contar con estudios de arquitectura técnica o superior, experiencia de al menos 3 años desempeñando funciones de jefe de producción y tener disponibilidad para viajar.

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¿Qué es la ‘piedra seca’? Conoce esta técnica de construcción milenaria, declarada recientemente Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad

La técnica de ‘piedra seca’ es un proceso de construcción caracterizado por la ausencia de mortero o argamasa. Con un origen ancestral, esta técnica es una de las primeras aproximaciones del hombre a la construcción a través de la piedra.

Para saber más sobre esta técnica, declarada Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad por la Unesco en el año 2018, hablamos con Juan Manuel Coira, arquitecto y técnico de Formación de la Fundación Laboral en Galicia, y conductor del taller práctico sobre ‘piedra seca’, celebrado recientemente dentro del XI Foro Juvenil del Patrimonio Mundial, en el Centro de Formación en Materia de Rehabilitación de Santiago de la entidad paritaria.

Tal y como apunta Coira, en este tipo de construcción las piedras se colocan “sin labrar más que lo necesario, buscando la máxima estabilidad de la estructura a través de la elección de la pieza adecuada y su colocación en la posición óptima”. Para ello es fundamental que el maestro cantero se esfuerce en aparejar y equilibrar cada pieza durante el proceso de construcción, combinando entre sí piezas de diferentes tamaños.

Un joven labra la piedra durante el taller práctico sobre Piedra seca celebrado recientemente en el Centro de Santiago.

Un joven labra la piedra durante el taller práctico sobre ‘piedra seca’, celebrado recientemente en el Centro de Santiago de la Fundación.

“Unas pocas reglas y un par de herramientas básicas” serían todo lo necesario para llevar a cabo esta técnica. El técnico de la Fundación destaca el “martillo de asiento, una piqueta pequeña y un par de palancas”, como los elementos esenciales. Asimismo, el arquitecto tampoco renunciaría a utilizar “maceta, punteros y cinceles” para rematar las zonas de las puertas, esquinas o dinteles de la estructura.

Estructuras robustas y de fácil mantenimiento

Gracias a la forma en la que se lleva a cabo este proceso de construcción,  las estructuras presentan una robustez que solo se puede ver afectada por variaciones de su entorno. Es decir, aunque la ausencia de argamasa en el proceso de construcción obliga al cantero a aparejar y equilibrar cada piedra que sea colocada, la estructura levantada no dependerá posteriormente de la degradación natural de la argamasa por la acción del agua o de la vegetación.

Construcciones levantadas con la técnica de la piedra seca. Fuente: Xunta de Galicia.

Construcciones levantadas con la técnica de la piedra seca. Fuente: Xunta de Galicia.

Entre otras características que hacen de esta técnica una buena solución en múltiples aplicaciones, el arquitecto destaca “el fácil trabajo de mantenimiento o reconstrucción parcial” de estas estructuras, debido a que todo el material empleado es aprovechable. Asimismo, el técnico de la Fundación señala “el alto nivel de permeabilización” de este tipo de muros, lo que lo convierte en un buen elemento de contención de tierras.

Si bien también existen ejemplos del uso de esta técnica en zonas urbanas, su mayor desarrollo se ha dado en las regiones rurales, donde este tipo de construcciones constituyen un ejemplo de arquitectura tradicional, presente, principalmente, en muros de cierre, cultivos en terrazas o construcciones auxiliares. Sin embargo, en otras partes del mundo, las aplicaciones de esta técnica se han ampliado, lo que ha dado lugar a “construcciones tradicionales tan conocidas como pueden ser los trullos de la región italiana de Apulia”, comenta Coira.

El uso de esta técnica ha sido común en diversos lugares de la fachada mediterránea, aunque la manera de llevarla a cabo varía en función de la zona geográfica, adaptándose a las condiciones climatológicas y geológicas del terreno. De esta manera, las construcciones levantadas mediante esta técnica se convierten en un reflejo de las formas de vida tradicionales del lugar al mismo tiempo que ayudan a construir el paisaje.

Muro construido en piedra seca en Tabeirós. Fuente: Tabeirós Montes.

Muro construido en piedra seca en Tabeirós. Fuente: Tabeirós Montes.

Esta diversidad en el proceso es patente, sin ir más lejos, en Galicia, donde, se pueden encontrar zonas con abundancia de piedras esquistosas, que dan lugar a “muros compactos y homogéneos”, así como zonas graníticas, con piedras duras y de tamaños diversos, lo que genera muros “menos uniformes y con más huecos entre las piedras”.

La Unesco reconoció a la técnica de ‘piedra seca’ como Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad en el año 2018

Este proceso de construcción fue declarado Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad en el año 2018, cuando la Unesco dio su visto bueno a la candidatura presentada por ocho países europeos: Croacia, Chipre, Francia, Grecia, Italia, Eslovenia y Suiza, además de España. En nuestro país, la candidatura estuvo impulsada por ocho Comunidades Autónomas: Galicia, Aragón, Asturias, Cataluña, Comunidad Valenciana, Andalucía, Extremadura y las Islas Baleares.

Este reconocimiento internacional pone en valor la función histórica de la construcción en ‘piedra seca’ como garante del desarrollo sostenible y de la diversidad cultural existente en el viejo continente. Asimismo, desde la Unesco se destaca el respeto de esta técnica por el entorno natural, a través del uso de materiales locales, lo que facilita la integración visual de la edificación con el paisaje.

Muro separador de terrenos en Foxo de lobo do Campo (O Covelo). Fuente: Concello do Covelo.

Muro separador de terrenos en Foxo de lobo do Campo (O Covelo). Fuente: Concello do Covelo.

De acuerdo con la institución cultural, los muros de ‘piedra seca’ juegan también un importante papel en la prevención de corrimientos de tierras, inundaciones y avalanchas, así como en la lucha contra la erosión y desertificación de terrenos. En este sentido, Coira destaca el papel activo que juegan los muros en “la mejora de la biodiversidad del entorno”, como una de las múltiples ventajas que presenta esta técnica de construcción.

En la actualidad, tal y como apunta el arquitecto, esta técnica de construcción es prácticamente “testimonial”, si bien se mantienen numerosos ejemplos de estructuras levantadas a través de esta técnica a lo largo de los años. Construcciones que, a juicio de Coira, “necesitarán reparaciones o mantenimiento”, lo que servirá para dar continuidad al uso de esta técnica.

En los últimos tiempos, instituciones, asociaciones y maestros canteros se han esforzado por dar a conocer esta técnica, fomentar la preservación del patrimonio existente y transmitir los secretos de este proceso a las futuras generaciones. Un ejemplo claro de ello es el logro de haber conseguido un reconocimiento internacional por parte de la Unesco.

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