¿Podrían convertirse los ladrillos en las futuras baterías de nuestros hogares?

Un equipo de investigadores de la Universidad de Washington en St. Louis ha descubierto la manera de convertir los ladrillos en baterías para almacenar energía en nuestros hogares. La investigación, publicada recientemente en la revista Nature Communications, sienta las bases de una tecnología que, si bien todavía está dando sus primeros pasos, podría cambiar nuestra percepción del material de construcción más popular que conocemos.

Los investigadores explican el uso de los ladrillos en sus estudios gracias a su estructura porosa y su composición, rica en óxido de hierro, que le da ese color rojizo característico. La idea está en utilizar vapores químicos para reaccionar con los óxidos de hierro y rellenar los poros de los ladrillos con un plástico conductor, llamado Pedot. Este polímero es capaz de crear una red de nanofibras en el interior del ladrillo.

Esta estructura de nanofibras almacena y conduce electricidad ofreciendo una muy baja resistencia. Uno de los efectos más llamativos de estas reacciones químicas es que, durante la investigación, los ladrillos pasaron de su tradicional color rojo a un azul oscuro.

Por el momento, varios ladrillos pueden encender una luz LED. Julio D'Arcy Research Laboratory.

Por el momento, varios ladrillos pueden encender una luz LED. Julio D’Arcy Research Laboratory, Washington University in St. Louis.

Éste es el primer paso para convertir los ladrillos en supercondensadores, elementos que se pueden recargar más veces que una batería convencional antes de perder su capacidad de almacenamiento. Por ejemplo, una pared de ladrillos se podría recargar hasta 10.000 veces antes de ver reducida su capacidad

Uno de los grandes retos a los que se enfrentan ahora los investigadores es aumentar la densidad de energía de estos supercondensadores. La densidad de energía de estos primeros ladrillos es de sólo el 1 % de la que ofrecen las baterías de iones de litio, pero el objetivo de los investigadores es igualar sus propiedades a un precio mucho más bajo. 

Por el momento, las investigaciones han demostrado que varios ladrillos pueden encender una luz LED, y los cálculos del equipo apuntan a que una pared de 60 ladrillos podría alimentar la iluminación de emergencia durante 50 minutos y tardaría 13 en recargarse.

Como señala para el periódico The Guardian, el profesor de Electrónica de Potencia de la Universidad de Warwick, Richard McMahon, si bien este trabajo es una “interesante demostración” de la posibilidad de almacenar energía, todavía queda “un largo camino” hasta su aplicación práctica

¿Podría tener esta tecnología algún efecto negativo en la estructura del ladrillo? Según apunta Julio D’Arcy, uno de los investigadores del estudio, para The Guardian, las reacciones llevadas a cabo sí que pueden tener un pequeño efecto debilitador de las propiedades estructurales del ladrillo, si bien D’Arcy señala que, en la actualidad, los ladrillos se utilizan esencialmente en fachadas decorativas. 

Aunque la carga almacenada por estos primeros ladrillos todavía es pequeña, el estudio considera que un muro de ladrillos conectados sí que necesitaría un revestimiento aislante. Durante la investigación se utilizó resina epoxi, que incluso permitía el funcionamiento de los ladrillos bajo el agua. 

* Echa un vistazo a la investigación completa en la Revista Nature Communications.

Fuentes: The Guardian, El Confidencial, The Conversation.

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Construcción sostenible

La construcción en la era posterior al Covid-19: rehabilitación energética y viviendas más sostenibles

Construcción sostenible

PEP defiende impulsar la formación adecuada y especializada en los nuevos oficios y sistemas constructivos.

En España, cuatro de cada cinco edificios son ineficientes, lo que significa que no cuentan con los niveles adecuados de aislamiento térmico, o que incluso carecen de él, tienen filtraciones de aire incontroladas que repercuten en el consumo energético y no emplean sistemas de generación eficientes. Esta es una de las conclusiones extraídas en el estudio presentado por la Plataforma de Edificación Passivhaus (PEP) sobre el sector de la construcción en tiempos de coronavirus, que ha destacado la importancia de apostar por la rehabilitación eficiente como motor de recuperación económica. 

Los representantes de la Plataforma creen necesario reforzar la nueva Estrategia de Rehabilitación Energética en el Sector de la Edificación en España 2020, que tiene como objetivo rehabilitar entre 120.000 y 300.000 viviendas al año. El impulso a este sector es clave para la reactivación económica tras la crisis sanitaria vivida pero “debe estar un paso más allá, fomentando la excelencia en el sector a través de estándares superiores de eficiencia energética como Passivhaus”, señalan desde la Plataforma.  

¿Cómo conseguirlo? 

  • Especialización de la mano de obra

La formación y la especialización será un elemento clave. El sector de la construcción, que supone el 10 % del PIB español, emplea a más de 1,3 millones de trabajadores, pero antes de la crisis de 2008 llegó a generar 2,5 millones de puestos de trabajo. La bolsa de empleo perdida durante estos años podría volver a cubrirse, al menos parcialmente, si conseguimos, “tener un sector con la formación adecuada y especializada en los nuevos oficios y sistemas constructivos que demanda la construcción de edificios de consumo casi nulo y el estándar Passivhaus”. 

  • Fomento de la excelencia 

Aquellos agentes del sector que apuestan por la excelencia en esta materia, desde promotores hasta usuarios, pasando por constructores y técnicos, deben ser los principales beneficiarios de las medidas que se planteen en cuanto a ayudas directas, subvenciones, bonificaciones, financiación favorable y flexibilización fiscal.

Atención especial merecen, en este sentido, los autónomos y pymes que apuestan por la máxima especialización, puesto que, según un estudio realizado por la PEP entre sus socios, el 93 % han visto afectadas sus obras durante estos meses de estado de alarma y de estos, el 84 % son tanto profesionales liberales como pequeños y medianos estudios que cuentan con menos de diez proyectos en marcha. 

  • Viviendas más sostenibles 

Otra de las cuestiones que el confinamiento ha puesto de relieve ha sido la falta de calidad y carencias de nuestros hogares. La crisis del Covid-19 ha supuesto un examen sorpresa que ha evaluado si nuestras viviendas están preparadas para permanecer mucho tiempo en el interior de las mismas. La respuesta apunta hacia la misma dirección: es necesario vivir en edificios sostenibles, lo que además supondría un ahorro.

En este sentido, la PEP ha realizado un llamamiento a las autoridades para que refuercen su apoyo a la rehabilitación energética “porque esto, no solo será clave para reactivar el sector de una forma sostenible, sino que tendrá un importante retorno en cuanto a reducción de emisiones, mejora de la calidad del aire, mayor confort y mejor salud que beneficie a toda la sociedad”.

 Fuente: CIC Construcción, Interempresas y PEP

  

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Santiago Calatrava, más cerca del cielo

Dubai (Emiratos Árabes Unidos) espera este año con ansia la finalización de las obras del que será el edificio más alto del mundo, el Dubai Creek Tower (1.345 metros de altura).

Una torre inspirada en la flor de lirio y en el tradicional minarete de las mezquitas, cuyo diseño corresponde al arquitecto español Santiago Calatrava (Valencia, 1951), y que superará la altura del Burj Khalifa (2010, 828 metros de altura), hasta ahora la estructura más alta de la que se tiene registro en la historia.

The Tower.

The Tower. Dubai. Fuente: Calatrava.com

The Tower, como se ha bautizado el edificio, ha contado con un presupuesto de 1.000 millones de euros y completará su construcción a finales de año (para el otoño) tras iniciar sus obras en 2016. El vicepresidente de Emiratos Árabes Unidos y gobernador de Dubai, el jeque Mohamed bin Rashid al Maktum, eligió el diseño del español Santiago Calatrava, entre cinco propuestas de reconocidos arquitectos internacionales.

Según explica el arquitecto español, el rascacielos integra “la tradicional arquitectura islámica, evocando la misma historia que trajo al mundo la Alhambra de Granada y la Mezquita de Córdoba, y elementos de vanguardia, tanto en su diseño como en ingeniería y sostenibilidad”. De su estructura, señala que “desafía la gravedad y se convertirá en el nuevo icono global del siglo XXI; elevará la posición de la ciudad como una metrópoli líder del mundo en el futuro”.

Según afirma Santiago Calatrava: “La tecnología es el vehículo para desarrollar un edificio que une la belleza, la elegancia y el arte. Los materiales serán de ingeniería moderna, principalmente cristal y cables resistentes, que fijarán la torre con el suelo y cuyo diseño está inspirado en las delicadas nervaduras de las hojas del lirio”.

El edificio incorporará un sistema de refrigeración de alta eficiencia con otro de recolección de agua, que se utilizará para limpiar la fachada del edificio. Un delicado trabajo de diseño paisajístico y un sistema integrado de protección solar contribuirán a mejorar su eficiencia energética.

Por las noches, The Tower se iluminará de azul y verde, en homenaje, según un responsable de la empresa constructora, Emaar Properties, “a la positividad, la energía y el optimismo que simboliza Dubái y Emiratos Árabes Unidos gracias a un liderazgo comprometido con el progreso”.

Dubai Creek Tower Night Visual. Fuente: Guiding Architects.

El edificio, ubicado a menos de ocho kilómetros de Burj Khalifa y en pleno puerto Dubai Creek, contará con zonas de restauración, miradores con vistas 360 grados y un hotel boutique. Mientras que el complejo Dubai Creek Harbour albergará 200.000 viviendas, casi un millón de metros cuadrados dedicados a centro comercial, una zona reservada para 450 especies animales, así como 700.000 metros cuadrados destinados a parques y espacios abiertos.

Ya queda menos para poder disfrutar de la nueva joya de la corona en el horizonte de los Emiratos.

Ficha Técnica

 

 

 

 

 

Fuente: Idealista / ArquitecturayDiseño.com / Santiago Calatrava / Emaar Properties

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